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    • 创始人:寻找创业想法的12条宝贵建议(四)

      编辑导语:创业维艰。创业之路,这是系列文章的最后一篇,主要讲述了在有创业想法后需要通过某种方式加以验证的内容,好的想法在诞生后需要经过快速验证、获取反馈并进行改进完善,进而更好地实现想法的落地。适合想要或正在创业的小伙伴阅读,一起来看。

      创始人:寻找创业想法的12条宝贵建议(四)

      市场会告诉你很多东西:有些是对的,有些是错的。作为企业家,你的工作就是从中发现有价值的内容。

      创业维艰。创业之路,并非一帆风顺。其中,创业的第一步,即寻找并明确创业想法,尤为重要。

      这篇翻译自First Round Review的文章,原标题是12 Frameworks for Finding Startup Ideas — Advice for Future Founders,文中分享了12位创始人关于寻找创业想法的宝贵建议,希望对你有所启发。这是系列文章的最后一篇,主要讲述的在明确创业想法后,一定要通过某种方式加以验证。

      一、评估想法是否经久不衰

      10. 用这四个维度测试自己的想法

      知名风投机构First Round Capital的合伙人托德·杰克逊(Todd Jackson)

      “除了选择你的联合创始人这一最重要决策之外,创始人还需要做的决策,就是找准市场,而这在这方面,许多人都没有做对。”托德·杰克逊(Todd Jackson)说。

      作为知名风投机构First Round Capital的合伙人,杰克逊在他的职业生涯中在这方面有非常丰富的经历。他曾是跨平台文件同步平台Dropbox的高管,也在谷歌和Facebook等公司担任过产品负责人。此外,他也创立过自己的公司(2014年,由杰克逊创立的布局于Android系统生态的初创公司被Twitter收购)。

      杰克逊多次亲眼所见的一个陷阱,是许多之前做过产品经理的创始人,他们总是容易开启之前工作中的那种执行模式。

      “当他们想到一个创意后,就会立即去创建原型。大多数情况下,他们的拼劲和兴奋很容易占上风。虽然之前做产品经理在运营方面的专注和强健的执行力度是很大的优势,但作为创始人,最好还是先退一步为好,仔细思考你选择的这个市场以及你想解决的这个问题,到底有没有足够的代表性。”杰克逊说。

      然而,创始团队如何确认,自己的创业想法就值得追逐呢?2012年,当杰克逊从Facebook辞职后,转而开启创业生涯时,他当时就面临着这样的问题。

      “当时,我和我的合伙人爱德华·何(Edward Ho)都有创业的想法。我们在谷歌的工作经历中,彼此共事也非常愉快,我们也都有志于在同一消费者领域创业。但到最后,我们做出来的专门适用于Android系统的智能锁屏应用Cover,实际上是我们的第三个创业想法。”杰克逊说。

      “我们的第一个创业想法是在体育领域。我们设计了一些概念,然后跟一些在体育相关领域创业的企业家进行了交流,结果我们发现,这个领域的市场还是挺难站住脚跟的。随后的创业想法,就是一个照片分享应用。当时,Instagram已经流行起来了,但是还没有如今的主导影响力,而且相机应用Snap好像还没出现。我们认为,这个领域肯定有很多机会,但最后我们还是被投资人劝退了这个领域。他们给我们的意见,大都是‘即便这将是下一个主流的照片分享应用,那你又该如何说服大家都来使用呢?不仅仅是用户,你还要考虑如何招募你的工程师等团队问题。’”杰克逊说。

      为了自主测试类似的创业想法,杰克逊和他的合伙人会通过以下这个思考框架来验证。直至今日,杰克逊仍然在借助这个框架与各位创始人分享交流。

      如果你是一名抱负不凡的创始人(或者哪怕你脑海里有很多创业想法但并未付出实际行动的),你可以通过以下多维度因素来评估自己的创业想法:

      • 功能需求:它是否清晰地解决了用户的功能需求?这个方面,通常都是用户愿意尝试使用这款产品的原因。
      • 情感需求:它是否解决了用户的情感需求?如果能解决这个问题,那用户自然会愿意分享给他人使用。通过口碑传播来实现病毒式增长,这一点也至关重要。
      • 十亿美元级规模市场:产品市场规模是否够大,同时增长空间也非常大?或者,市场规模有没有变大的可能性?这些主要会影响融资以及后期被收购等问题。
      • 突破性的用户体验:就用户体验而言,是否存在比较新颖或者独特之处?使用产品过程中,是否会有“魔力”般的感觉?当然,后面这个问题并不一定强制要求,但也非常有用,许多成功产品在首推之初就有这种“魔力”。

      “跟我交流的大多数创始人,都没有如此深入地思考其创业想法。他们也有急需解决的重要问题,但却遗漏了用户的功能与情感需求。不经过这样的思考,那你有可能做出来的产品中看不中用,那就更不用提产品与市场匹配度了。通过思考这些问题,会让你首先澄清需求,再去验证这些需求是不是急需解决的。”杰克逊说。

      如果你的创业想法能够同时满足用户的功能与情感需求,同时市场规模足够大,并且也设计出了突破性的用户界面,那你就具备了一个好公司的所有起步要素了。

      11. 开始推销,但要学会整理所有的反馈

      “写你所知道的内容”是一个常见的写作建议。同样,创始人也会听到一些类似的建议,告诉他们应该去解决他们亲身经历过的问题。但是,纳特·特纳(Nat Turner)却采取了与众不同的方法,并且他在之前两次成功地应用了这个方法。

      特纳创立的第一家公司,一家展示广告和交易出价公司Invite Media,于2010年被谷歌收购。他随后创立的第二家公司,医疗健康服务创企Flatiron Health,于2018年被总部位于瑞士的跨国医药研发生产商罗氏(Roche)以19亿美元收购。这两家公司都是特纳和联合创始人扎克·温伯格(Zach Weinberg)一起创办的。

      特纳的整个创业过程可以提炼总结为以下这些关键步骤。最重要的是,他不只是停留于研究创业想法这一问题,或与该领域的其他人展开交谈,而是立即开始推销自己的产品,其目的不是为了获得投资,而是为了获得反馈。

      • 从大众兴趣领域开始,寻找任何想法的来源。
      • 在行业内疯狂地建立人际网络,并极其认真地做自我介绍。
      • 找到一个渠道,开始向任何你能找到的聪明人和相关人员推销具体的想法,同时确保记录详细的笔记,并跟进处理。
      • 不断切换渠道,然后将有关反馈整合成一个产品原型,并开始向外推销(预先推销还不正式推出但将会推出的产品)。
      • 锁定一个值得信赖的顾问小组,跟他们讨论从之前过程中学到的关键知识,并获得反馈。
      • 根据有关反馈,持续努力并快速地迭代。

      特纳讲述了创立Invite Media公司的早期情况。“我们几乎会向所有人推销自己的产品,这些人包括潜在的顾问、投资者、客户、朋友,甚至认识的所有人。我记得我们至少展开了数百次会谈。”他说。

      在开始推销这个想法后,特纳和温伯格以及另外两位联合创始人以最快的速度制作出了产品原型,毕竟,相比于一个抽象的概念,他们所接触的对象更容易针对一个具体产品做出有关反馈。在不断的推销会谈过后,他们从收到的反馈慢慢发现了一种模式,得以让他们以此来采取相关行动。

      当特纳和温伯格在评估一个创业想法时,他们会寻找出几个关键特征:

      • 这是否能成为一门大生意?在这个领域是否存在打造出一个市值十亿美元的公司的机会?
      • 这是否是可持续的?这个想法能不能获得顽强的生命力,并持续一段时间?
      • 这个想法的可扩展性如何?这项业务的规模能演变成多大,又该如何实现非线性增长?

      “在我们最初创业想法后不到四个月的时间里,我们就意识到,通过与人们的交谈,要让我们的想法实现规模化增长是非常困难的。”特纳提到。

      然后,他们就推出了一个与广告相关的Facebook应用程序,并将其推广给更多的人。在又一轮的反馈后,该应用程序逐渐就迭代成了一个展示广告的购买平台,也就是Invite Media。

      后来,他们开始创立Flatiron Health时,也采用了和之前一样的方式,即从大众兴趣领域开始。在这个案例中,这个领域即健康。

      “我们的第一个想法是打造一个第二诊治意见网站,第二个想法则是打造一个临床试验匹配工具,而第三个想法才是打造一款商业智能工具。”特纳说。

      这种不断推销和倾听的方法背后,也存在巨大的挑战,即你会收到大量的反馈意见。市场会告诉你很多东西:有些是对的,有些是错的。作为企业家,你的工作就是从中发现有价值的内容。

      “如果你要成为成功的企业家,你必须要学会的,就是能够接受来自所有人提出的相互矛盾的反馈,然后从中提炼有用的信息,让他们转化成有价值的内容。”特纳说。

      困难的环节不是提出想法,而是提炼你所获得的各种信息。其中,90%都有可能是无效信息,而你则需要找出有效的10%,同时意识到这10%的有效信息可能会因行业而迅速变化。

      12. 用心感受

      现代农业公司Bowery Farming创始人兼首席执行官欧文·费恩(Irving Fain)

      2014年,欧文·费恩(Irving Fain)创办了现代农业公司Bowery Farming。在这之前,他从未涉及到农业领域方面的工作。虽然他可能在室内农业领域还没有太多经验,但作为CEO和创始人,他已经经历了大风大浪。

      在帮助创办免费广播、播客和网络电台iHeartRadio之后,费恩于2009年跟人合作创办了全渠道忠诚度和分析平台CrowdTwist。然而,该公司的成功并不足以让费恩对企业软件保持强大的兴趣和动力。2014年,费恩卸任CrowdTwist平台首席执行官一职(CrowdTwist最终于2019年被Oracle甲骨文公司收购)。

      这就是为什么在早期推动Bowery Farming向前发展的时候,费恩会特别关注于用长远的眼光来评估各种想法。

      “将SaaS软件及服务融入农业,是一个不错的商业想法。精准农业又是另一个伟大的行业。但这些都没能让我感到特别有激情,也无法进一步刺激我的想象力和兴趣。在创立任何一门生意的时候,这都是极其关键的因素,因为创立公司真的是一段漫长又艰难的旅程。”费恩说。

      费恩并不是唯一一个产生创始人倦怠的人。“我见过许多朋友都对某个创业想法感到异常兴奋。在很短的时间内,他们对外筹集了一部分资金,然后很快,这种兴奋感就消失了。随后,他们就被困于经营管理自己创立起来的只有一点兴趣的公司。”他说。

      “当我在观察和评估不同的创业想法时,即使我变得越来越兴奋,我都会调整自己的心态节奏。在这个过程中,不断了解新的创业想法是至关重要的,”费恩说。“你应该思考的核心问题是,‘三年后,五年后,甚至七年后,我还会对这个想法感到兴奋吗?”

      我希望确保的是,随着时间的推移,自己对这个创业想法的兴趣和兴奋只会有增无减。无论在辉煌的时期,还是在困难的时候,我对这个想法和创业的激情、热情和真爱都将持续下去。

       

      作者:First Round Review,译者:俊一

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